Avispa esmeralda, esclavizadora de cucarachas

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Avispa esmeralda, esclavizadora de cucarachas

La avispa que esclaviza a las cucarachas con un golpe en el cerebro

Esta maravilla parásita esclaviza a las cucarachas picando sus cerebros en lugares ridículamente precisos e inyectando veneno que controla la mente.

La avispa luego lleva su cucaracha zombificada a una cámara, donde pone un solo huevo en su anfitrión perfectamente relajado y lo sella adentro con guijarros. Aquí la larva perfora la cucaracha y se alimenta de sus órganos antes de matarla y salir de su cadáver.

Todavía no se está seguro de sus hábitos reproductivos en la naturaleza, pero en cautividad las hembras de avispas se aparean una vez en la vida. Sin embargo, una vez que es fecundada, lleva suficientes huevos para parasitar a docenas de cucarachas.

La avispa rastreará a una cucaracha por el olor y la vista, dándole un golpe rápido como un rayo y mordiendo su exoesqueleto, luego flexionando su abdomen para golpear el punto vulnerable del insecto.

Ataca a la cucaracha pese a ser 6 veces más grande

“Arremeter a una presa fuerte que a menudo es seis veces más grande que usted no es una tarea fácil”, dijo el neurobiólogo Ram Gal de la Universidad Ben-Gurion.  “Especialmente cuando el veneno debe alcanzar el cerebro de la presa, lo que requiere una dirección delicada del aguijón dentro de la cabeza de la cucaracha.

Al agarrar a la cucaracha por el pronoto (la armadura), la avispa inyecta primero veneno dentro del tórax de la presa, es decir, entre el primer par de patas.”

Las patas delanteras de la cucaracha ahora están paralizadas, la primera etapa de modificación del comportamiento, lo que permite a la avispa sacar su aguijón y atascarlo en el cuello sin impedimentos. Esta picadura es mucho más precisa, dura aproximadamente un minuto en comparación con unos pocos segundos fugaces de la primera.

“Durante este tiempo”, dijo Gal, “la avispa puede guiar ininterrumpidamente su aguijón a través de los diferentes tejidos dentro de la cápsula de la cabeza de la cucaracha hasta que encuentra, usando órganos sensoriales especializados en la punta de su aguijón, el cerebro de la cucaracha”.

La avispa se abre camino a través del cerebro, depositando veneno en dos puntos diferentes, el ganglio supraesofágico y el ganglio subesofágico. Luego retrocede.

El efecto del veneno

En este momento la cucaracha hace algo bastante inesperado: se prepara obsesivamente durante media hora. Atrapada justo en el punto del ataque, como si se estuviera preparando para una cita que lamentablemente nunca viene.

Mientras la cucaracha se está acicalando, la avispa se va volando en busca de una madriguera, regresando a medida que el comportamiento inducido por el veneno comienza a desvanecerse. Y es en este momento cuando se produce la tercera etapa de modificación del comportamiento: una zombificación. “Se mantendrá en este estado durante días, y no iniciará la locomoción o tratará de escapar”, dijo Gal

Ahora la avispa amputa las antenas de la cucaracha y bebe su hemolinfa, la versión de insecto de la sangre que está llena de azúcares y proteínas, lo que le permite reponer la energía que perdió en la batalla. La cucaracha no se resiste en lo más mínimo.

Cuando termina de beber, la avispa muerde el trozo de una antena mordida y comienza a guiar a la cucaracha zombificada como un perro con una correa.

Esta es una de las maneras de la naturaleza para controlar la sobre-población de cucarachas, que hasta pueden llegar a picar a los humanos y mascotas. Aprende cómo identificar la picadura de cucarachas.

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